No quepa ni la menor duda que el futuro del aprendizaje de idiomas extranjeros es el aprendizaje combinado (blended learning) o el aprendizaje en línea. La tecnología se está desarrollando a una velocidad inimaginable y cada año, literalmente, nos cambia la vida delante de los ojos. Teléfonos móviles y tablets, acceso a Internet, redes sociales, vehículos autónomos … Debido a todo eso, las personas se han vuelto mucho más cómodas, más exigentes, han cambiado sus hábitos, motivación y atención. No es de extrañar, por lo tanto, que la enseñanza de idiomas pase por una evolución y que los métodos utilizados hace 100 años sean reemplazados por formas más efectivas de enseñanza online. ¿Pero cómo aprender en línea correctamente? ¿En qué enfocarse? ¿Cuáles son sus puntos fuertes y en qué perdemos el tiempo? Eso es exactamente de lo que trata este artículo.

Es posible que haya experimentado la siguiente situación. Ha decidido darle una oportunidad a la enseñanza de idiomas online, o bien ha comprado un curso o se lo ha dado tu empleador. Si ha elegido el curso correcto, al principio le gustaba y disfrutaba la clases. Ha estudiado una semanas, dos, tres, pero la intensidad de estudios iba disminuyendo gradualmente. Hasta que una vez dejó de aprender por completo, pensando que el aprendizaje online no es la forma adecuada para usted.

«Es como si estuviera intentando ganar un torneo de póker sin saber jugar a las cartas».

Lo sentimos, es otra víctima de la ignorancia de los principios del estudio en línea. Es como intentar ganar un torneo de póquer sin saber a las cartas. Por un tiempo, permanecerá en el juego aplicando el método prueba-error, pero después de unos cuantos partidos se quedará sin nada. Y así es el estudio online. Si no sabe cómo estudiar en línea correctamente, no sabe o no respeta los principios del aprendizaje de este método, no hay otra opción: va a perder.

1Tenga en cuenta que ha comenzado un juego distinto

El prerrequisito básico para el éxito es darse cuenta de que los juegos infantiles a las cartas se acaban y es necesario estudiar nuevas reglas. Ha asistido a una academia de idiomas una vez a la semana durante una hora y media, y va a tener la misma actitud en cuanto a las clases online, no aprenderá nada y se podría haber quedado en la academia. Debe aceptar el cambio, aprender a manejar las nuevas reglas y cómo seguirlas. Sí, lo sabemos, no es fácil dejar las costumbres y, le advertimos, que no será fácil al principio. Pero si acepta activamente este cambio, entonces podrá hacerlo.

2Comience a trabajar de forma intensiva en su motivación

Es como tener una oficina en casa (home office) por primera vez. Tiene la oportunidad de trabajar desde casa, pero de repente, todo lo demás le parece más importante que el trabajo. Se tarda unos pocos días, tal vez incluso semanas, en acostumbrarse a la oficina en casa y realmente asumir la responsabilidad desde el hogar.

Exactamente lo mismo pasa con estudiar en línea. De repente, falta una fecha u hora fija en su agenda para asistir a sus clases de inglés con regularidad. Falta un profesor que le obliga venir a tiempo. Faltan tareas, interacción con el tutor, etc.

En resumen, ha ganado la libertad. Pero al mismo tiempo, significa que es el único responsable de su aprendizaje del idioma. Es tentador aprender cuando quiere, cuando está en buenas condiciones, cómodamente desde su sofá y con un cafecito en la mano, pero si no trabaja sistemáticamente en su motivación desde los primeros días, no durará mucho y tampoco aprenderá.

Algunos de nosotros podemos estar motivados desde afuera, por ejemplo, por nuestro jefe que promete recompensas y beneficios, pero nuestra motivación interna es mucho más efectiva. Y aquí tiene que aprender a controlarla.

«DEBE TENER CLARO POR QUÉ QUIERE APRENDER EL IDIOMA Y ESTABLECER UN PLAN DE ESTUDIO PERSONAL».

Para poder trabajar con su motivación interna, debe tener claro por qué aprende un idioma extranjero y qué realmente quiere aprender. Es necesario establecer objetivos parciales y cumplirlos. Recompensarse si cumple y castigarse si no los respeta, si quiere.

Aprender un idioma es una carrera de larga distancia, tal vez sería más preciso decir una caminata larga. Realmente es caminar tan lento que los cambios en su avance lingüístico son continuos es posible que ni siquiera los note. Entonces, escriba sus metas, recómpensese por cumplirlas, comparta sus estudios con otros para ver realmente ese cambio producido. Va a notar que todo tiene sentido, que los resultados están llegando y estará progresando. Y todo eso le motivará para continuar.

3Encuentre un compañero de estudios

Encuentre a alguien que estudie contigo. Un compañero de trabajo, un amigo, un miembro de su familia. Un simple paso que puede traer milagros. Haced un plan de estudio juntos y comenzad a estudiar. Una vez por semana, hay que resumir y evaluar si se han cumplido los objetivos o no. En consecuencia, disfrutad juntos de la recompensa. Y si os habéis comprometido hacer algo desagradable por no cumplir, ¡adelante!

«NO TODOS NOSOTROS SOMOS INTERNAMENTE TAN AUTODISCIPLINADOS COMO PARA ESTUDIAR A LARGO PLAZO SIN QUE ALGUIEN NOS ACOMPAÑE“.

Aprender con un compañero mientras se estudia en línea, puede ser crucial para un cierto tipo de estudiantes. Recuerde, no tiene un profesor que le obligue a aprender el idioma (ya sea de manera positiva o negativa), así que toda la responsabilidad es suya. Y no todos somos internamente tan autodisciplinados como para aguantar esta manera de aprendizaje durante mucho tiempo. Otros necesitan a alguien a quién rendir cuentas. Y si no es un profesor en este caso, debe haber un sustituto. Tal vez en la forma de un compañero de estudio.

Para hacerle una idea. Llevamos a cabo una encuesta a largo plazo sobre el tema de la enseñanza de lenguas extranjeras en España. Actualmente tenemos miles de respuestas, y uno de cada cuatro estudiantes (ya sea de un colegio, trabajo o autodidacta) admite haber abandonado los estudios porque no tenía a nadie que lo supervisara y tampoco alguna consecuencia por no cumplir con las obligaciones. Es decir no tenía una persona que controlara su progreso.

„UN 25% DE LOS ESTUDIANTES ABANDONAN SUS ESTUDIOS PORQUE NO HAY CONSECUENCIAS POR NO CUMPLIR».

Así que piense bien, quién comenzará a estudiar con usted en línea. Es mucho mejor que esa persona estudie también, pero, en el peor de los casos, será suficiente si compartéis al menos los resultados.

4Planee citas con el idioma en tu agenda

¿Se limpia regularmente los dientes? ¿Lo hace automáticamente o tiene que recordárselo? Si tiene más de 4 años, asumimos que puede hacerlo todo sin recordatorios.

La razón es simple. Ha creado un fuerte hábito de lavarse los dientes y toma esta actividad como una parte integral de su vida. Necesita alcanzar lo mismo con el inglés. Pero es probable que esto no funcione sin que alguien o algo se lo recuerde en el principio.

Así que planifique sus citas con el inglés en su agenda, tal como lo haría si tuviera encuentro con un profesor real.

Cuando estudia en línea, es decir, cuando quiere, no tiene un compromiso de tiempo con nadie. Es por eso que es muy fácil hacer todo lo demás, porque el inglés lo puede dejar por un lado y ponerse a estudiar en otra ocasión. Tiende a lidiar con lo que urge más y lo que tiene una fecha límite que se está aproximando.

“EN TAN SOLO 30 DÍAS CONSEGUIRÁ CREAR UN HÁBITO, Y sU COMPROMISO DE ESTUDIAR NO REPRESENTARÁ NINGÚN PROBLEMA PARA USTED».

Algunas investigaciones indican que obtendrá hábitos básicos después de 30 días de una repetición regular. Programa sus lecciones en línea durante los primeros 30 días y verá cómo empezarán a crear una parte inseparable de su día. Es natural que lleve un poco de sacrificio hacerlo al principio, pero vale la pena.

Por cierto, la regularidad de su aprendizaje, por ejemplo, durante una semana o un mes, podría ser uno de los objetivos que debe cumplir, como explicamos en el segundo punto.

5El nuevo ritmo le trae más conocimiento

La diferencia fundamental entre el aprendizaje off line (con un profesor) y el aprendizaje on line es un ritmo de estudio diferente. Si está estudiando en línea, olvídese de sentarse frente a su ordenador una vez a la semana por una hora o incluso más. Esta manera metodológicamente inadecuada se aplica a las clases presenciales porque los intervalos más cortos serían logística y financieramente imposibles.

Estudiando en línea puede hacerlo de la manera más beneficiosa para usted. La tasa de aprendizaje más efectiva es de 20 minutos al día, 5 días a la semana. Tome dos días de la semana para descansar y absorber lo aprendido. Los bloques de estudio de veinte minutos se basan en la curva de atención.

La curva de atención muestra cómo su atención disminuye, dependiendo de la duración del estudio en un bloque. Puede observar, por ejemplo, que después de 30 minutos de estudio, su atención se reduce hasta en un 40% en comparación con el comienzo. En pocas palabras, casi la mitad de la materia que aprende después de 30 minutos de haber estudiado, no la percibe.

«SI APRENDE DURANTE MÁS DE 30 MINUTOS UNA MATERIA, CASI LA MITAD NO LA PERCIBE».

Sacará mucho más aprovecho si divide la clase en bloques de solo 20 minutos. Ya sabe que en 20 minutos su atención se reduce en sólo un 20% y ese es también el momento preciso para dejar de estudiar. Vuelve a estudiar el día siguiente de nuevo y solo veinte minutos.

Tal vez diga que no tiene tiempo para el inglés todos los días. Pero lo contrario es verdad. 20 minutos siempre encuentra, porque realmente es un tiempo tan corto que ni se da cuenta y se pasa muy rápido. Por el contrario, creemos que resulta mucho más difícil encontrar tiempo para una clase de una hora o más, ya que hay que planificarla bien, mover otras actividades, etc.

También es importante que, después de los 20 minutos, deje de estudiar y se convenza a usted que este tiempo pasó rápidamente. Así estará más motivado a estudiar de nuevo al día siguiente. Sabrá que pasará rápido y no va a perder las demás actividades. Por supuesto, si tiene tiempo y lo que se llama «flow», es decir está disfrutando del aprendizaje y tiene ganas de seguir, no se detenga y aproveche este “flow”.

En general, nunca debería aprender un idioma extranjero bajo presión. Esto más bien, le haría daño a largo plazo.

6Dese el lujo de no olvidar lo aprendido

¿Estudia en una academia de idiomas, aprende cosas, pero una semana más tarde no puede recordar ni siquiera la mitad de ellas? No se preocupe, no es por el envejecimiento. Simplemente no almacena la materia aprendida en la memoria a largo plazo, porque en las clases con un profesor simplemente no hay tiempo para eso. Por lo tanto, no cometa el mismo error al aprender en línea. Aquí tiene suficiente tiempo.

Para ilustrar de qué estamos hablando, echemos un vistazo a la curva de olvido que descubrió en el siglo XIX el Dr. Hermann Ebbinghaus.

Los resultados de la curva no le van a gustar mucho. Casi dos tercios de lo que aprende un día, se le olvida al día siguiente. Esto, lamentablemente, es un hecho y ninguno de nosotros podrá hacer mucho al respeto. Afortunadamente, sin embargo, existe un truco fácil para enfrentar, aunque de manera parcial, la curva de Ebbinghaus.

¿En qué consiste este método? La materia aprendida debe repasarse regularmente, el día del aprendizaje, el segundo día, el séptimo y el duodécimo día. Así podrá lograr mejorar los resultados en cuanto a recordar un tema recién aprendido hasta en un 400%.

Todos los días, debería aprender como máximo un 30% de nueva materia y repetir el 70% de lo aprendido anteriormente. Pero una repetición tan intensa es difícil realizarla con un profesor. Por lo general, éstos suelen seguir un manual y libros y nos sobrecargan con demasiada información hasta desmotivarnos y quitarnos las ganas de seguir estudiando.

Sin embargo, como ya sabe, en el aprendizaje en línea es el único administrador y dueño de su tiempo. No haga entonces lo que ve haciendo a los demás en las clases presenciales, sino haga lo correcto para poder avanzar.

En un curso en línea, no debería aprender siempre algo nuevo, sino que debe centrarse en las repeticiones precisas. Estudie una nueva lección, intente aprender al máximo y al día siguiente, repáselo nuevamente sin sentirse mal. Y en una semana de nuevo. Avance lentamente y dedique el 70% de tu tiempo a lo que ya h aprendido. De esta manera estás creando conexiones neuronales cada vez más sólidas en su cerebro. Dedique tan solo un 30% de su tiempo a la materia nueva. Esto, por supuesto, después de pasar años estudiando en el colegio o en una academia de idiomas usando el método tradicional, parecerá extremadamente poco y se sentirá como si estuviera desperdiciando el tiempo. Pero no caiga en ese falso sentimiento.

«empollar no es una forma de controlar el lenguaje».

No es el propósito empollar al máximo hoy para no recordarlo en una semana. El propósito es poner la nueva materia en la memoria a largo plazo y recordarla dentro de cinco años. Este es el beneficio de lujo del aprendizaje en línea. Así que no lo desperdicie utilizando los malos hábitos de aprendizaje de lecciones grupales.

7Rodéese, o sea el aprendizaje offline tiene mucha importancia

El hecho de que haya comenzado a estudiar en línea de una manera moderna no significa que todo lo demás en el mundo offline sea obsoleto. Al contrario. Debe aprovechar todas las posibilidades que le trae cada día para rodearse del idioma. Cuando va al extranjero, el idioma está presente en todo. Al estudiar en línea, el idioma solo influye durante sus estudios. Desafortunadamente es así, pero de todas maneras puede hacer mucho más.

«Vincule el aprendizaje en línea con sus actividades cotidianas siempre que sea posible».

Comience a combinar su aprendizaje en línea con el mundo real. Escribe su vocabulario en las tarjetas y llévelas siempre con usted. En cada momento conveniente, repáselas durante unos minutos. Mientras estudia en línea, tome un lápiz y folio y haga apuntes de lo que aprende. Seguro que su curso en línea tiene un módulo de ejercicios de vocabulario sofisticado, pero compre un cuaderno y cree tu propio diccionario pequeño. Descargue el vocabulario y frases del curso a su reproductor de mp3, teléfono o coche y escúchelo yendo a trabajar, corriendo, etc.

Hoy en día existen decenas de posibilidades de rodearse del idioma.

8Profesor es profesor, que no se le olvide

Si su situación financiera y las posibilidades de tiempo se lo permiten, combine los estudios en línea con clases de conversación con un profesor. El profesor no solo agrega una conversación real a su aprendizaje, sino que también repasa los resultados de su estudio en línea de la semana anterior y podréis ver las áreas difíciles juntos. Al mismo tiempo, el profesor le motiva a que siga estudiando y puede ser ese «látigo” que algunos estudiantes necesitan.

«El profesor anima a seguir estudiando y puede ser la supervisión que necesite».

Las clases con un profesor pueden ser tanto presenciales como online. Por ejemplo, recomendamos skype.es o appear.in u otra tecnología de audio y vídeo online.

Puede elegir a un profesor según sus preferencias, que tenga acceso a sus resultados online, buscar una academia de idiomas o solicitar un lector de skype directamente al proveedor de su curso.

¿Con qué debe quedarse de este artículo?

Tenga en cuenta que el aprendizaje de idiomas en línea es un tipo de estudio diferente y tiene otras pautas de las que probablemente esté acostumbrado de una academia. Funciona de manera diferente en cuanto al tiempo de estudio, la duración de las clases, la práctica y hay un gran énfasis en el trabajo motivacional. Así que procura respetar todos los puntos que hemos explicado:

1. Haga un plan de estudio personal y sígualo
2. Identifique sus metas parciales y recompénsese por cumplirlas
3. Encuentre un compañero con quién pueda compartir
4. Planifique su estudio en su agenda y cumple
5. Estudie solo 20 minutos al día, 5 días a la semana
6. Dedique más de 2/3 de su tiempo de estudio al repaso de la materia anterior
7. Elija los métodos correctos para rodearse del idioma y aplíquelos a su vida
8. Combine el aprendizaje en línea con un profesor si es posible

¡Y el último punto es PERSEVERA! El aprendizaje en línea es la forma correcta de aprender el idioma y, si sigue todos los puntos mencionados anteriormente, podrá aprender. Al principio, habrá que dominar bien las pautas. Así que aguante por lo menos 30 días seguidos y compruebe que incluso después de muchos años de intentos y fallos, puede realmente aprender un idioma.

Escríbanos en los comentarios abajo qué ventajas y desventajas ve que tiene el aprendizaje en línea. Estaremos encantados de escuchar sus opiniones y si comparte este artículo con sus amigos y conocidos.

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