Tiempo pasado (Past tense)

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    1 Introducción

    El pasado simple (el indefinido) usamos cuando queremos compartir nuestras experiencias y vivencias con otros. En inglés, conocemos  pasado simple y pasado continuo. Utilizando cualquiera de estos tiempos verbales podemos hablar sobre algo que ha ocurrido. Aún así, estos tiempos difieren en algunas cosas. Más adelante nos explicaremos con más detalle cada tiempo verbal.

    2 El indefinido (Past Simple)

    Imagine que sus amigas mientras estéis cenando juntas, le preguntan qué ha hecho durante todo el día. Les quiere dar una descripción breve de lo sucedido. Y el pasado simple es el tiempo perfecto para dar dicha descripción.

    • Fuí a la piscina pública. –  I went to the swimming pool.
    • Leí un libro. – I read a book.
    • Terminé el proyecto. – I finished the project.

    El uso de este tiempo verbal será explicado con más detalle en el subcapítulo Uso del pasado simple. En el siguiente punto veremos cómo crearlo.

    2.1 Creación del pasado simple

    ¿Qué necesitamos para crear el pasado simple?

    sujeto + verbo regular con  -ed / 2da forma de verbo irregular + resto de oración

    Para los que no están seguros que son los verbos regulares e irregulares, hemos preparado un subcapítulo llamado “Verbos en pasado”

    Forma afirmativa    
    Iwatched TVyesterday.Vi la tele anoche.
    Youwatched TVyesterday.Viste la tele anoche.
    He watched TVyesterday.Vió la tele anoche.
    We watched TVyesterday.Vimos la tele anoche.
    Youwatched TVyesterday.Vistéis la tele anoche.
    They watched TVyesterday.Vieron la tele anoche.
    • El negativo del pasado simple creamos colocando la partícula negativa NOT después del verbo auxiliar DID (I did not play).
    • El verbo DID no significa «hacer» en este caso, solo nos ayuda a crear la forma negativa.
    • Los verbos que siguen son en infinitivo:
    • I did not watch TV
    • Nunca: I did not watched TV
    • La forma corta es DIDN’T (I did not watch):

    sujeto + did not/didn’t + verbo en infinitivo + resto de oración

    Forma negativa   
    Ididn't watch TVyesterday. Ayer no vi la tele.
    Youdidn't watch TVyesterday.Ayer no viste la tele.
    Hedidn't watch TVyesterday.Ayer no vió la tele.
    Wedidn't watch TVyesteday.Ayer no vimos la tele.
    Youdidn't watch TVyesterday.Ayer no vistéis la tele.
    They didn't watch TVyesterday.Ayer no vieron la tele.
    • Creando preguntas solo se invierte el orden del sujeto y del verbo auxiliar DID.
    • El verbo, igual que en la forma negativa de la oración, está en infinitivo:
    • Did you watch TV?

    Nunca: Did you watched TV?

    Pregunta   
    Did I watch TVyesterday? Vi la tele ayer?
    Did you watch TVyesterday?Viste la tele ayer?
    Did he watch TVyesterday?Vió la tele ayer?
    Did we watch TVyesterday?Vimos la tele ayer?
    Did you watch TVyesterday? Vistéis la tele ayer?
    Did theywatch TVyesterday?Vieron la tele ayer?

    Muy a menudo nos encontramos con preguntas cortas. Por ejemplo a la pregunta “Did you watchTV yesterday?” (Viste la tele ayer?), contestamos “Yes, I did” (Sí).

    2.2 Uso del pasado simple

    Veamos ahora juntos el uso del pasado simple:

    1. Cuando un evento comienza y termina en el pasado
    He wrote me an e-mail two days ago.Me envió un email hace 2 días.
    We went to Spain last summer.Fuímos a España el verano pasado.
    They played computer games yesterday.Jugaron los juegos de ordenador ayer.

    2) Cuando se repite una cosa en el pasado

    When I was young, I played tennis every day.Cuando era joven, jugaba al tenis todos los días.
    She didn’t come to school again.No vino al colegio otra vez.

    2.3 Adverbios usados con el pasado simple

    El pasado simple en inglés suele usar los siguientes adverbios:

    • YESTERDAY – ayer

    Este adverbio se coloca normalmente al final de la oración.

    He cooked dinner for me yesterday.Me preparó la cena ayer.
    Did it rain yesterday?¿Llovió ayer?
    We didn’t see each other yesterday.No nos vimos ayer.

    Si queremos enfatizar que algo pasó ayer, ponemos el adverbio YESTERDAY al principio de la oración.

    Yesterday I texted you!¡Ayer te envié el mensaje!
    • Los adverbios empezando por LAST

    Otros adverbios relacionados con el pasado son los que comienzan con la palabra LAST. Este adverbio se suele colocar al final de la oración. Pero si queremos enfatizarlos, es mejor ponerlos al principio:

    LAST WEEK (Semana pasada )
    I gave him my number last week.Le di mi número de teléfono la semana pasada.
    Last week I gave him my number.La semana pasada le di mi número de teléfono.
    LAST WEEKEND (Fin de semana pasado )
    I had the football match last weekend.El partido de futból lo tuve el fin de semana pasado.
    Last weekend I had the football match.El fin de semana pasado tuve el partido de futból.
    LAST YEAR (Año pasado )
    I started playing the piano last year.Empecé a tocar el piano el año pasado.
    Last year I started to play the piano.El año pasado empecé a tocar el piano.

    Obviamente podemos conjugar la palabra LAST con mucho más adverbios, por ejemplo LAST MONTH (el mes pasado), LAST SATURDAY (el sábado pasado), etc.

    • Los adverbios que terminan con AGO

    Para el uso de los adverbios terminados con la palabra AGO aplicamos la misma regla que para los adverbios comenzando con la palabra LAST. Los colocamos al final de la oración, pero en caso de enfatizarlos, hay que ponerlos al principio.

    TWO DAYS AGO (anteayer)
    I was ill two days ago.Estuve enfermo anteayer.
    Two days ago I was ill.Anteayer estuvo enfermo.
    THREE WEEKS AGO (hace tres semanas)
    I got this phone three weeks ago.Obtuve este teléfono hace tres semanas.
    Three weeks ago I got this phone.Hace tres semanas obtuve este teléfono.
    A YEAR AGO (hace un año)
    We started dating a year ago.Empezamos a salir hace un año.
    A year ago we started dating.Hace un año empezamos a salir.

    3 El pasado continuo (Past continuous)

    El pasado continuo usamos cuando queremos decir que algo estuvo sucediendo durante un período de tiempo en el pasado. En comparación con el pasado simple que solo informa que un evento sucedió en un momento dado, el pasado continuo expresa la continuidad.

    Imagine que su amiga le pregunta qué tal había su cita. Le quiere describir en detalle todo lo que sucedió durante el encuentro, así que en este caso utilizará el tiempo pasado continuo.

    • Toda la noche estuvimos sentados en un restaurante, bebiendo vino y hablándonos. – For the whole evening, we were sitting in a restaurant, drinking wine and talking one to another.

    Antes de explicar en más detalle el uso de este tiempo verbal, veamos juntos su creación.

    3.1 Creación del pasado continuo

    ¿Qué necesitamos para formar el pasado continuo?

    sujeto + WAS/ WERE + verbo con significado terminando en –ING + resto de oración

    • El verbo WAS/WERE en este caso cumple la función del verbo auxiliar. No se traduce cómo SER, sino solo nos ayuda a crear este tiempo verbal.
    • La forma del verbo depende de la persona usada. WAS utilizamos en caso de la primera y tercera persona del singular, en los demás casos usamos WERE.
    FORMA AFIRMATIVA   
    I waseating.Estuve comiendo.
    You wereeating.Estuviste comiendo.
    He waseating.Estuvo comiendo.
    We wereeating.Estuvimos comiendo.
    You wereeating.Estuvisteis comiendo.
    They wereeating.Estuvieron comiendo.
    • La forma negativa creamos añadiendo la partícula negativa NOT después del verbo WAS/WERE.
    • La forma corta es WEREN’T nebo WASN’T (You weren’t eating – No estuviste comiendo/ She wasn’t eating – Ella no estuvo comiendo)
    FORMA NEGATIVA   
    I wasn'teating.No estuve comiendo.
    You weren'teating.No estuviste comiendo.
    He wasn'teating.No estuvo comiendo. (él)
    She wasn'teating.No estuvo comiendo. (ella)
    We weren'teating.No estuvimos comiendo.
    You weren'teating.No estuvisteis comiendo.
    They weren'teating.No estuvieron comiendo.
    • La pregunta se forma cambiando el orden del sujeto y el verbo auxiliar
    PREGUNTA   
    WasI eating?¿Estuve comiendo?
    Wereyou eating?¿Estuviste comiendo?
    Washeeating?¿Estuvo comiendo? (él)
    Wasshe eating?¿Estuvo comiendo? (ella)
    Wereweeating?¿Estuvimos comiendo?
    Wereyou eating?¿Estuvisteis comiendo?
    Weretheyeating?¿Estuvieron comiendo?

    Cómo ya se había mencionado anteriormente, muchas veces nos encontramos con las preguntas cortas. Por ejemplo la pregunta “ Were you eating?” podemos contestar Yes, I was. (Sí).

    3.2 Uso del pasado continuo

    Vamos a ver ahora las situaciones, en las que usamos el pasado continuo.

    Hablamos sobre algo que ocurrió en un momento exacto en el pasado.

    I was playing tennis at 3 o’clock.Estuve jugando al tenis a las 3 de la tarde.

    • Con esta oración informamos que jugando al tenis transcurría a las tres.

    • Por ejemplo, imagine que se está investigando un crimen en su vecindario y usted le dice al detective que le está interrogando que estaba jugando al tenis a las tres en punto por lo que no podría haber estado presente en el incidente.

    • Al utilizar el pasado simple, es decir: „Jugué al tenis ayer“, solo señalaríamos la actividad que hicimos ayer, no su transcurso a cierta hora.

    Were you playing tennis at 3 o’clock?¿Estabas jugando al tenis a las tres en punto?
    I wasn’t playing tennis at 3 o’clock.No estuve jugando al tenis a las tres.

    Hablando de dos actividades que tuvieron lugar simultáneamente.

    I was studying while my mom was cooking.Estuve estudiando mientras mi madre estuvo cocinando.
      • Con esta oración explicamos, que en el mismo tiempo que yo estaba estudiando, mi madre estaba cocinando. Ambos eventos tuvieron lugar simultáneamente en algún momento en el pasado.
    Was he sleeping when she was calling?¿Estuvo durmiendo mientras ella estaba llamando?
    She wasn’t listening when he was speaking.Ella no estaba escuchando cuando él estaba hablando.

    Hablamos de una actividad que es definida por otra acción.

    I was reading when the phone rang.Estaba leyendo, cuando el teléfono sonó.

    • La primera parte de la oración I was reading es en el pasado continuo, porque se trata del transcurso de una actividad, que tuvo lugar en un momento determinado en el pasado. Este tiempo está determinado por la segunda parte when the phone rang, la cual está expresada en el pasado simple, porque su transurso no es importante – solo importa lo que sucedió.

    • Si quisieramos enfatizar el transcurso de la llamada, la oración tendría la siguiente forma:

    I was reading when the phone was ringing. (Estaba leyendo cuando el teléfono estaba sonando.)

    • Normalmente uno no lee mientras suena el teléfono, sino deja de leer, se levanta y contesta. Por lo tanto, sería muy difícil que se encontrara con una oración así.

    Were you cooking when he arrived?¿Estuviste cocinando cuando (él) llegó?

    • Aquí la primera parte Were you cooking la tenemos en el pasado continuo, porque estamos preguntando por el transcurso. La segunda parte when he arrived define el momento, en el que ocurrió.

    • Si quisieramos utillizar el pasado continuo en las dos partes, el significado cambia:

    Were you cooking when he was arriving? (¿Estabas cocinando cuando él estaba llegando?)

    We weren’t sleeping when you came.No estabamos duermiendo cuando viniste.

    3.3 Adverbios relacionados con el pasado continuo

    Las siguientes palabras se relacionan muy a menudo con el pasado continuo:

    Hablamos de un momento específico

    Al hablar de un momento específico, por ejemplo.: AT 5 O’CLOCK (a las cinco), YESTERDAY MORNING (ayer por la mañana), etc. Estos adverbios colocamos al final de la oración. Si deseamos enfatizarlos, los ponemos al principio.

    I was writing a letter yesterday night.Estaba escribiendo una carta anoche.
    Yesterday night I was writing a letter.Anoche estaba escribiendo una carta.

    Al usar el pasado simple, el significado cambiaría. Significaría que escribimos la carta, no que la estuvimos escribiendo:

    I wrote a letter yesterday night.Anoche escribí una carta.

    Como mencionamos en el subcapítulo anterior, un momento específico también podemos determinar con una oración secundaria:

    I was writing a letter when the phone rang.Estaba escribiendo una carta cuando el teléfono sonó.

    Hablamos de un rango de tiempo

    Cuando hablamos de un rango de tiempo, utilizamos la palabra BETWEEN, por ejemplo. BETWEEN 5 AND 6 (entre las 5 y las 6) o FROM – TO, por ejemplo. FROM 5 TO 6 (de 5 a 6).

    I was writing a letter between 5 and 6.Estaba escribiendo una carta entre las 5 y las 6.
    Between 5 and 6, I was writing a letter.Entre las 5 y las 6 estaba escribiendo una carta.

    Hablamos de dos acciones simultáneas.

    Al hablar de dos eventos que tuvieron lugar al mismo tiempo, utilizamos los adverbios WHEN (cuando), WHILE (mientras) o AND (y).

    • WHILE y WHEN podemos colocar tanto al comienzo de la oración, como entre los dos eventos mencionados:

    I was watching TV when you were swimming.Estaba viendo la tele cuando estabas nadando.
    When you were swimming, I was watching TV.Cuando estabas nadando, estaba viendo la tele.
    He was watering the plants while
    I was cutting the grass.
    Él estaba regando las plantas mientras yo estaba cortando el césped.
    While I was cutting the grass, he was watering the plants.Mientras yo estaba cortando el césped, él estaba regando las plantas.

    AND colocamos solo entre las dos acciones mencionadas:

    We were talking and they were listening.Nosotros estabamos hablando y ellos estaban escuchando.

    4 Diferencia entre el pasado simple y continuo

    Resumamos una vez más cuál es la diferencia entre el pasado simple y continuo.

    • Cuando decimos “The phone rang.“ (El teléfono sonó.), solo informamos de lo que sucedió. No estamos desarollando la idea, simplemente afirmamos que sonó.

    • Si decimos “The phone was ringing.“ (El teléfono estaba sonando.), enfatizamos que el teléfono estuvo sonando durante un tiempo y usted mientras estaba cocinando, limpiando o haciendo cualquier otra actividad.

    5 Los verbos en pasado

    Los verbos en inglés se dividen en verbos regulares e irregulares. Si queremos crear el pasado de un verbo regular, agregamos la terminación –ed. Desafortunadamente, para los verbos irregulares no hay regla y su forma del pasado hay que aprenderla. Para una mejor orientación, existen tablas de los verbos irregulares y la forma del pasado la encontramos siempre en la segunda columna.

    5.1 Los verbos regulares en pasado

    Como ya hemos mencionado, la creación del pasado de los verbos regulares es simple, solo añadimos la terminación -ed:

    • Watch → watched (vió, miró)
    • Listen → listened (escuchó)
    • Cook → cooked (cocinó)

    Suavizando de Y e I
    Si un verbo regular termina con -y y está precedido por una consonante, la terminación del pasado se suaviza:

    • Study → studied (estudió)

    Si hay una vocal antes del -y, no cambia nada:

    •  Play → played jugó

    Duplicación de consonantes en verbos monosilábicos

    Uno de los verbos regulares monosilábicos es to mop (fregar – el suelo). Si estos verbos terminan con una vocal (en nuestro ejemplo es una P) y delante de ésta va otra vocal (en nuestro ejemplo es una O), la consonante final se duplica:

    • Mop → mopped     (fregó el suelo)
    • Stop → stopped     (dejó de)

    Agregando solo la consonante final -d

    Si el verbo regular termina con la vocal E que no se pronuncia, como por ejemplo en la palabra LIKE y CARE, solo agregamos la consonante final -d:

    • Like → liked        (gustó)
      • NUNCA likeed
    • Care → cared        (cuidó)
      • NUNCA careed

    Pronunciación

    Un error común de los estudiantes es una mala pronunciación de la terminación -ed. La pronunciación correcta de esta terminación depende de la última letra del verbo en su forma básica. Si el verbo termina en T o D, la terminación -ed se pronuncia /ɪd/:

    En los demás casos depende si el verbo en su forma básica termina con un sonido con voz o sin voz. Las voces sonoras incluyen todas las vocales + b, d, g, v, z, ʒ, dʒ, ð, l, r, m, n, ŋ, j, w. Los sonidos sin voz incluyen p, t, k, f, s, ʃ, θ, tʃ.

    Si el verbo en su forma básica termina con una voz sonora, la terminación -ed se pronuncia como /d/:

    Si el verbo en su forma básica termina con un sonido sin voz, pronunciamos la terminación -ed como /t/:

    5.2 El pasado de los verbos irregulares

    Y luego tenemos los verbos irregulares en inglés que tienen formas diferentes al usarlos en el pasado. Los verbos irregulares encuentra en las tablas y también descripciones de estos verbos. Sus diferentes formas del pasado tendrá que aprenderlas de memoria. Solo entonces podrá discernir qué verbo es irregular y al cual solo agregar la terminación -ed en el pasado.

    Para una mayor orientación hemos preparado una tabla de verbos irregulares, la cual encuentra en el artículo Los verbos irregulares en inglés. Al mismo tiempo hablaremos de los trucos como aprenderlos mejor y con qué verbos comenzar.